挥别MSN滑铁卢,微软新贵Azure何以在中国左右逢源

在位于美国雷德蒙德市的微软总部,有一个叫做Envisioning Center的地方,意为“想象中心”,用来从事微软与未来有关的一切工作。2013年3月,Envisioning Center打造过一支关于未来愿景的视频,描绘了微软眼中未来5-10年的工作与生活场景,而时至今日,片子中的很多产品都已经

在位于美国雷德蒙德市的微软总部,有一个叫做Envisioning Center的地方,意为“想象中心”,用来从事微软与未来有关的一切工作。2013年3月,Envisioning Center打造过一支关于未来愿景的视频,描绘了微软眼中未来5-10年的工作与生活场景,而时至今日,片子中的很多产品都已经在Envisioning Center中有了实物,在这篇文章的末尾你将会看到这支视频。

一句话总结微软预测的人类未来,那就是人类将被一个活跃的“生命体”协助:传感器组成了“它”的感官,人工智能形成了“它”的思维,大数据影响着“它”的判断。“它”不是一个静态的指令接收器,而是一个可互动的动态存在。如果这一天到来,那将预示着人类彻底进入机器人时代的前夜。而值得注意的是,在微软关于未来的愿景里,一度的护国柱石Windows将只会作为“云+端”模式下的配角出现了,因为无论是人工智能还是大数据服务,最终指向的幕后英雄都是Azure,即微软的云计算平台,这也是纳德拉得以再造微软的真正关键。

关于Azure与中国的渊源,可以追溯到3年前。2012年11月,微软借道世纪互联完成了Azure企业级云服务在中国的落地,此后便一直保持快速增长。在IDC和Forrester两家分析机构的调查报告中,Azure都是目前中国公有云基础设施市场上的绝对领导者,微软大中华区副总裁严治庆也表示Azure在中国的发展速度远高于全球平均水平——这不禁让人生奇,Azure是如何打破海外产品在中国的水土不服魔咒的,因为很显然Azure比当年的MSN业务要复杂得多。

唯一的合法商用国际公有云

Azure是目前中国国内唯一的合法商用国际公有云,尽管亚马逊、IBM和甲骨文都不断表示有意进入中国市场,但时至今日仍然没有转机,因此造成了Azure的垄断身份。此外Azure的入华恰逢中国企业部署海外云业务的需求鼓胀之时,有海外发展意愿的企业都更愿意有更广泛的区域覆盖,而Azure在全球24个地区的高覆盖率无可争议。这导致许多能够自建云服务的企业都放弃了自主研发,投入了Azure的怀抱,小米就是其中的一个典型。

早在2012年,小米就推出了自有云服务,其中,金山负责云存储与云计算,小米云主打应用层云服务与之互补,而在“All In Cloud”及海外发展战略的指导下,小米决定转向Azure。2014年,金山、小米和淡马锡以2.96亿美元投资了世纪互联,后者正是Azure在中国的服务提供商。在资本合作催生的业务合作中,小米放开了自有云服务,将1.3亿部小米手机的云服务交由Azure支持。

为传统企业推进“务联网”转型

今年的Ignite大会上,海尔作为Azure的合作伙伴进行了演讲。在智能家居概念的风口下,美的、海尔、格力这样的传统家电制造企业都在纷纷谋求互联网转型,海尔此前也分别与阿里和魅族达成过合作关系。而Azure的作用在于将海尔的U+服务部署在云端,为智能家电间服务的联网提供支持,这其中除了计算、存贮、基础网络等平台基础服务之外,还包括大数据和实时数据分析等IoT服务。按下传统企业在互联网面前的焦虑不表,最起码来说,Azure为跨界企业提供的服务是他们迫切需要的。当然,国内的许多云服务提供商也能提供和Azure接近的服务,但在全球梦的蛊惑下,传统企业普遍都会把步子迈得大一点,再大一点。

成熟的“云+端”服务,为创新企业提供“物联网”基础平台

“云+端”是物联网发展的标准配置,而目前在全球范围内能够在两端都无可挑剔的供应商聊聊无几。在今年的Ignite大会上,Ocean Farm就是一款以微软的“云+端”技术为基础的创新产品,作为一款国产3D打印集群产品,它由多台3D打印机联网组成,可以进行分别打印,意在解放3D打印行业的人力资源并提高行业效率。而Azure在Ocean Farm中充当了一个基础连接者角色,将下单到产出的过程连接,创作中心及控制中心都采用Win 10系统,用Win 10 IoT管理打印机网关。显而易见的是,微软提供了这类产品的基础部署,换而言之,假如没有Azure+Win 10的云端服务,Ocean Farm这类产品甚至不会存在。这种产品上高度的成熟,是它尤为受到创业者青睐的原因。

螺旋式上升是一切科学认识及发展的本质。从微软内部看,Windows对Azure的让位已成定局,但就像量子力学不会否认经典力学对物理的作用一样,Azure也难以否认Windows的历史功勋;而从微软的外部环境看,Azure对不同类型企业的应对之策和可提供的丰富支持,都在推动我们无限接近微软所预测的人类未来。

对了,视频地址是:http://v.youku.com/v_show/id_XNTIxMDg0NjQw.html

(文/默尔索 独立互联网批评人 微信公众号TheMeursault)


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